Wat is de gemiddelde lengte van de mens?

lengte van de mens

De gemiddelde mens is 1,65 meter lang. Dit is het gemiddelde van alle volwassen mensen op aarde. Kinderen worden niet meegeteld, omdat zijn nog groeien. De gemiddelde lengte verschilt echter behoorlijk per land of regio. Ook wordt er een verschil gemeten tussen mannen en vrouwen.

Verschillen tussen man en vrouw

Over het algemeen zijn mannen groter dan vrouwen. Mannen zijn gemiddeld 1,74 meter lang en vrouwen 1,67 meter. Hoewel de gemiddelde lengte per regio sterk verschilt, zijn mannen overal langer dan vrouwen. Het kan wel zo zijn dat vrouwen in het ene land gemiddeld groter zijn dan mannen in een ander land.

In Europa wonen de langste mensen

De gemiddelde lengte van inwoners van Europese landen ligt een stuk hoger dan die in andere delen van de wereld. Nederlanders behoren gemiddeld gezien tot de langste mensen op aarde.

Volwassenen zijn in ons land gemiddeld 170,9 cm lang. Dat is dus ruim 5 cm boven het wereldgemiddelde. Een Nederlandse man meet gemiddeld 1,83 meter en een Nederlandse vrouw 1,68 meter. Ook in andere (Noord-) Europese landen zoals Duitsland, België, Zweden en Denemarken wonen relatief lange mensen.

De gemiddelde lengte in andere werelddelen

In andere werelddelen ligt de gemiddelde lengte en stuk lager. In Azië zijn de mensen gemiddeld eens stuk kleiner: 1,68 meter voor mannen en 1,55 meter voor vrouwen. In Mexico en Peru is de gemiddelde lichaamslengte maar 1,64 meter voor mannen en 1,51 meter voor vrouwen. Afrika ligt er met 1,70 meter voor mannen en 1,60 meter voor vrouwen tussen in. In de Verenigde Staten waren de mensen in de 19e eeuw relatief groot, maar de gemiddelde lengte van de Amerikanen is sinds de jaren ’50 van vorige eeuw niet meer veel gestegen.

Waardoor verschilt de gemiddelde lengte per land of streek?

Er zijn een aantal factoren die de gemiddelde lengte van de inwoners van een land beïnvloeden:

• Genetische factoren
Lichaamslengte is voor een deel erfelijk bepaald. Deze erfelijke eigenschappen worden doorgeven aan de volgende generatie. In een gebied waar veel lange mensen wonen, zullen dus ook veel kinderen geboren worden, die later lang worden. Omdat de meeste mensen hun partner in hun directe leefomgeving vinden, worden verschillen steeds groter bij volgende generaties.

• Voeding
De hoeveelheid voedsel en ook het soort voedsel waar we over beschikken, bepaalt mede hoe groot we worden. Een gezond, gevarieerd eetpatroon draagt bij aan een optimale groei. Mensen die te weinig voedsel krijgen of een tekort aan belangrijke voedingsstoffen en vitamines hebben, zullen niet hun maximale lengte bereiken.

• De omgeving
Ook de omgeving speelt een belangrijke rol. Goede huisvesting en hygiëne bevorderen de gezondheid. Wie in zijn jeugd ernstig ziek was, zal minder groeien. Het lichaam heeft alle energie nodig om beter te worden. Ook het langdurig verrichten van zware lichamelijke arbeid zorgt ervoor dat de groei stagneert. Vooral in ontwikkelingslanden zijn deze omstandigheden niet optimaal, in tegenstelling tot Europa.

We worden steeds langer

We worden met z’n allen gemiddeld steeds langer. De Nederlandse bevolking is in de afgelopen eeuw gemiddeld 13 cm langer geworden. Het verschil tussen mannen en vrouwen wordt steeds groter.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here